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PROFILE

Helloween

ドイツ、ハンブルグにて結成。84年カイ・ハンセン(g,vo)、マイケル・ヴァイカート(g)、マーカス・グロスコフ(b)、インゴ・シュヴィヒテンバーグ(ds)という4人から成るIRON FISTというバンドが「DEATH METAL SAMPLER」というコンピレーション・アルバムに参加するのを機に改名、HELLOWEENとしての活動をスタートする。
85年、5曲入りミニ・アルバム「HELLOWEEN」でドイツ国内のヘヴィ・メタル・レーベル『NOISE INTERNATIONAL』からデビュー。同年には初のフルレンス・アルバム「WALLS OF JERICHO」、翌年にはシングル「JUDAS」を発表。87年、専任ヴォーカリストとしてマイケル・キスク加入後制作されたアルバム「KEEPER OF THE SEVEN KEYS – Pt.1(邦題:守護神伝~第1章)」が、独、欧州で大ヒットし、日本でもデビューを飾る。同年秋に初の来日公演を行い、日本のファンに強烈な印象を残す。88年、「KEEPER OF THE SEVEN KEYS – Pt.2(邦題:守護神伝~第2章)」を発表。欧州では前作を大きく上回る大ヒット作となり、日本でも人気が爆発するが、翌89年にカイ・ハンセンが脱退。後任にローランド・グラポウ(g)加入後、5月に2度目の来日公演。92年にNOISEからEMIレーベルを移籍し、「PINK BUBBLES GO APE」」を発表、9、10月に3度目の来日を果たす。
93年、新境地となる作品「CHAMELEON」発表、11、12月に4度目の来日を果たすが、94年の幕開けと同時にマイケル・キスクが音楽的方向性の違いから、そしてインゴ・シュヴィヒテンバーグは病気のため、それぞれバンドを去り、後任としてアンディ・デリス(vo)、ウリ・カッシュ(ds)を迎え、傑作6thアルバム「MASTER OF THE RINGS」を制作。 94年8月に発売となった同作は発売月に10万枚のセールスを日本で記録。オリコン洋楽アルバム・チャートでNo.1となる。96年3月には、新ラインナップでの第2弾アルバム「THE TIME OF THE OATH」をリリース、10都市13公演に及ぶジャパン・ツアーも成功、アルバムは約20万枚のセールスを記録している。
98年3月には、通算8作目の「BETTER THAN RAW」を発表、発売日に日本で10万枚以上のセールスを記録。99年にはカヴァー・アルバム「METAL JUKEBOX」、00年には通算9作目「THE DARK RIDE」をリリース、01年3月には8度目の来日公演も成功。しかし同年ローランド・グラポウとウリ・カッシュがバンドを去る。バンドは02年にベスト・アルバム「TREASURE CHEST」をリリース、20世紀のHELLOWEENを総括した。
バンドは新しいギタリスト、サシャ・ゲルストナーを迎え、ミッキー・ディー(MOTORHEAD)にドラム・レコーディングのヘルプを頼み(アルバム制作後にステファン・シュヴァルツマンが加入)、「RABBIT DON’T COME EASY」を03年に完成させた。そのジャパン・ツアーでは、DRAGONFORCE、TWILIGHTNINGという当時の新人2バンドを前座に従え、あらためてその存在感の大きさを見せつけた。
この後マネージメントを移籍し、新作の準備にとりかかる。音楽性の相違でステファンが脱退するも、元RAWHEAD REXXのダニー・ルブレ(ds)を迎え、05年には「KEEPER OF THE SEVEN KEYS – THE LEGACY(邦題:守護神伝 -新章-)」を発表。この時のツアーはDVD化された。そしてバンドは07年に「GAMBLING WITH THE DEVIL」をリリースする。かつて脱退したカイ・ハンセン率いるGAMMA RAYとの奇跡的カップリング・ツアー『Hellish Rock Tour』を07年と08年にわたり世界中で実施し、日本でも大絶賛を得ることとなった。そして09年には、バンドの25周年を記念したリアレンジ・ベスト・アルバム「UNARMED」をリリース。
10年10月の通算13作目「7 SINNERS」を発表後、翌11年2月よりSTRATOVARIUSをスペシャル・ゲストに迎えてのジャパン・ツアーを敢行。2012年10月には最新EP「BURNING SUN」を発売し、『LOUD PARK 12』への参戦。そして2013年1月、14thアルバム「STRAIGHT OUT OF HELL」をリリース。世界各国で絶賛を浴びる。その年、再びGAMMA RAYと『Hellish Rock Tour』を実施し、日本公演も行なった。
そして2014年10月から新作の制作を開始。デビュー30周年の2015年の5月に、「MY GOD-GIVEN RIGHT」というタイトルの通算15作目を世に放ち、見事オリコン週間ランキングで9位にランクイン。その傑作を引っ提げ、10月11日の『LOUD PARK 15』のステージに立つ。
http://www.helloween.org